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水族館收留「裂殼幼海龜」一養20年 野放後才知「牠故鄉在哪」:游了4萬公里才到家

不只人類在講「追本溯源」,動物其實也有回到原生地的習性,像是鮭魚會從大海溯河而上迴游到其出生地產卵,而海龜其實也同樣具有迴游性,就有隻母赤蠵龜即便在水族館內生活了大半輩子的時間,仍然沒有忘記牠的故鄉...


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南非開普敦的兩大洋水族館(Two Oceans Aquarium),在1997年時收留了一隻年幼海龜Yoshi,當時牠才只有2公斤重,因為龜殼破裂而在非洲附近的海域被一艘日籍漁船捕撈上岸,船長看牠龜殼受傷於是便聯絡鄰近的兩大洋水族館,希望水族館能幫忙治好牠。


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Yoshi就這樣在水族館待了下來,並在館方悉心照顧下恢復健康,後來水族館因為有了照顧Yoshi的經驗,更開始救助更多受傷的海龜,10多年來兩大洋水族館就幫助了超過600隻海龜,而Yoshi則是在水族館住了20年,體重也從當初迷你的2公斤長到了180公斤,在水族館內可是人氣相當高呢!


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一般來說,赤蠵龜平均壽命約47~67歲,而母龜的繁殖年齡則在17~33歲之間,加上每2~3年才會產1次卵、每次產卵也只有4窩,繁殖率其實並不高,加上赤蠵龜在海中也容易遭遇一些危機,像是被漁船的拖網、其他漁具等所傷,嚴重的話還可能有生命危險,更別說棲地被破壞,赤蠵龜在許多地區都算是瀕危的物種。


因此當Yoshi在水族館待到算是成年的年紀時,館方幾經討論也決定讓Yoshi重返大海,讓牠完成孕育下一代的使命。不過Yoshi畢竟離開自然環境已經20年,所以在牠回歸前1年半開始,館方便替牠安排各種嚴格訓練,例如游泳、捕食等海中生存的重要必備技能。


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就這樣做好萬全的準備後,2017年12月6日,Yoshi終於要出發回到大海了!兩大洋水族館也在Yoshi身上配備了訊號發射器,以便追蹤牠的行跡,在眾人的矚目與祝福下,Yoshi終於踏上了返鄉的旅程!


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不過這時館方其實還不知道Yoshi的出生地在哪,可能是大西洋、太平洋、印度洋甚至是地中海,因為這些海域都有赤蠵龜的蹤跡。而神奇的是,Yoshi在下水後先往北游了一陣子,沒多久就回頭繞過非洲南端,直往東邊游、一路橫越印度洋,根據追蹤紀錄,牠平均每天會游個4、50公里,就這樣牠花了兩年多的時間、游了整整3.7萬公里,在今年(2020年)3月時抵達了澳洲西岸!



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科學家認為,Yoshi母性的本能可能讓牠記起了自己的出生地,牠憑著對於出生地擁有充足食物與舒適環境的印象,一路勇往直前、想回到那裡孕育下一代,而多虧牠在水族館養出了比一般成年母龜還壯碩的180公斤好體格,更有利於牠適應多變的大海。


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這段期間,Yoshi也曾在一些海岸停靠、短暫休息和覓食,接著再繼續牠的旅程,經過2年多的返鄉之旅,研究人員推估牠身上的訊號發射器電池應該也漸漸要沒電了,於是提前聯繫了澳洲政府,希望能在Yoshi靠岸時為牠更換訊號發射器的電池。而就在6月15日,兩大洋水族館又發布了Yoshi的最新消息,牠在這2年半的旅程中,已經游了超過4萬公里,相當於170萬個奧林匹克游泳池的長度、更是牠在水族館的家的200萬倍!


據了解,Yoshi目前正在西澳海岸一帶「休息度假」,因為今年的產卵季已經過了,所以牠或許會等到明年或後年,不管怎樣,在經歷了這麼漫長的旅程後,先補充體力、放鬆一下是很重要的~接下來澳洲當地的研究人員就等Yoshi上岸,替牠的發射器更換電池,好繼續關注牠更久的時間,兩大洋水族館也會持續更新Yoshi的旅程,希望能透過Yoshi的故事,讓更多人重視海龜的保育。如果對Yoshi的旅程有興趣的話,也可以到兩大洋水族館官網追蹤Yoshi的最新狀況,會不定期更新喔!


2017年12月野放Yoshi:


來源:ABC NEWSTwo Oceans Aquarium

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